Veteranos hispanos podrían encabezar prevalencia de lesiones traumáticas en cerebro

José Ríos Padín, investigador
Jean Mitchelle Vélez
Agencia Latina de Noticias Medicina y Salud Pública

Desde el Sistema de Salud de Veteranos del Caribe (VACHS) en San Juan, se lleva a cabo un estudio sociodemográfico de veteranos hispanos, pues se cree que esta población tiene una mortalidad y morbilidad alta para lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés).

«Estamos verificando los récords médicos electrónicos de los pacientes que tienen la enfermedad para ver y conseguir el por qué. Hasta ahora seguimos recolectando data, pero una doctora -Clara Dismuke- que colabora con nosotros, encontró unas estadísticas que indican que los territorios estadounidenses como las Islas Vírgenes, Samoa, Islas Marianas, Guam y Puerto Rico tienen prevalencia; pero inicialmente se pensaba que era la comunidad hispana, pero ahora creemos que puede ser un componente debido a una isla, y vamos a colaborar con esos territorios para validar la data»,

anunció José Ríos Padín, quien lleva dos años en el programa de investigación del hospital y próximamente entrará a la Universidad Central del Caribe para comenzar su carrera médica.

Sin embargo, aunque no es un territorio, sino un estado, Hawaii entrará como grupo control de este estudio.

«Estamos encontrando que esa mortalidad con TBI es más alta en pacientes que están recibiendo cuidado de salud en este hospital. ¿Por qué está más alta? A eso se tiene que dirigir el estudio ahora. El interés del estudio es porque el TBI lo conocemos como un ‘signature illness’ de todos los veteranos que están llegando de los conflictos más recientes en Irak y Afganistán, son pacientes jóvenes entre 21 y 40 años que están llegando con traumas, pero hay casos leves, y estos representan un reto mayor porque las imágenes no lo reflejan, pero cuando entrevistamos al paciente, cognitivamente tiene dificultades como: retención de memoria, dificultad a la integración rutinaria y social»,

explicó la doctora Irma Molina, investigadora principal del estudio quien lleva 29 años trabajando en el VACHS.

Para que ocurra una lesión cerebral traumática puede haber muchos factores como caídas fuertes o una onda expansiva de un explosivo, que está más acorde a esta población militar.

El grupo de investigadores creó un filtro y el número total resultó en 526 pacientes hispanos, que forman parte de la investigación. El estudio puede tardar hasta un año más, porque quieren recolectar data de otros 160 mil pacientes de los que no son hispanos, para hacer la comparativa de ese grupo en que la mayoría son varones.

«Es una condición que no es muy común y es una enfermedad bien progresiva, se cree que el paciente está bien, pero realmente no lo está y queremos llevar esa información a la comunidad médica»,

comunicó la doctora.

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